Marie Equi

In 1916, doctora Marie Equi, medic si luptatoare pentru dreptul femeilor la vot a fost arestata impreuna cu Margaret Sanger, aparatoare a dreptului femeilor pentru contraceptive si controlul sarcinilor; iar in 1920 a fost inchisa pentru vederile ei impotriva razboiului, in inchisoarea San Quentin. Desi era cunoscuta  ca facand parte dintre radicalii americani din prima jumatate a secolului XX, abia de curand viata extraordinara a lui Marie Equi a fost cunoscuta.

Marie Diana Equi s-a nascut in New Bedford, Massachusets pe 7 aprilie 1872, fiica unor parinti de origine italiana si irlandeza. Si-a petrecut tineretea in Italia impreuna cu bunicul ei. S-a imbolnavit de tuberculoza, care atunci era o boala mortala si pentru recuperare a trebuit sa se mute intr-o zona cu clima mai uscata. In 1893 se muta in Vest, in Oregon, urmand-o pe prietena ei de o viata Bess Holcomb. Aceasta din urma acceptase un post de profesoara si cele doua prietene locuiau impreuna; “in liniste” intr-un fel de “casatorie bostoniana”, dupa cum se exprimau jurnalistii vremii.

Asta pana pe 21 iulie 1893, cand ziarul local The Times Mountainer a prezentat stirea despre cum Marie, sub pseudonimul de Miss Aqua, a luat atitudine impotriva reverendului Orson D. Taylor, cel care angajase pe Bess; amenintandu-l pe acesta ca il va biciui in public daca nu plateste intreaga suma ce o datora lui Bess.

In acest timp a fost emis si un mandat de arestare pentru Marie Equi dar nu a fost pus in aplicare. In jurul orei 2 dupa amiaza, ea l-a intalnit pe reverendul Taylor intr-un loc numit Wiliam Mitchell’s Corner. Potrivit ziarului The Chronicle “Ea a inceput sa-si puna in aplicare amenintarea si domnul Taylor a trebuit sa o prinda de maini. Atunci ea a inceput sa-l locveasca, iar multimea l-a fortat pe domnul Taylor sa o elibereze. Apoi ea a reusit sa-l mai loveasca de cateva ori cu biciul pe spate.”

Taylor a reusit sa fuga iar Marie l-a urmarit pana cand a fost arestata de serif. A fost amendata cu 250 de dolari, dar acuzatiile de atac si violenta au fost retrase.

The Times a tinut sa sublinieze ca reverendul Baptist Taylor, a fost pus la punct de “o bruneta cu forme supple si un temperament infocat.” Despre Marie ziarul remarca: “Ea are gusturi deosebite, o dispozitie jovial, este un interlocutor fascinant si cu un limbaj rafinat.”

Poate parea un pic ciudat faptul ca un reverend proeminent a devenit subiect de gluma si o femeie neortodoxa a devenit eroina. La trei zile dupa ce a fost biciuit de Equi, O.D. Taylor a fost acuzat de delapidare de marele tribunal din Portland. In ciuda simpatiei publice din Dalles, consiliul director al scolii a refuzat sa mareasca salariul lui Bess Holcomb. Comunitatea insa, intr-un gest de solidaritate si de sustinere justitiei aplicate cu biciul, a strans suma de 100 de dolari si a oferit-o tinerei profesoare de la colegiul Wellesley.

Cativa ani dupa incident, Equi si Holcomb pleaca la San Francisco, unde Bess gasise din nou de lucru, ca profesoara. Marie intra la facultate si se muta in Portland, unde va fi prima femeie licentiata la Universitatea Oregon Medical School, 1903.

Munca ei ca medic in zona rulala din Oregon era un mare sacrificiu datorita rutinei greoaie. Dupa cutremurul din San Francisco, din 1906, ea ajuta la organizarea unei echipe de medici si asistente din Oregon, pentru a ajuta orasul sinistrat. Pentru efortul ei umanitar a fost rasplatita cu o medalie speciala de catre Armata Statelor Unite.

In acelasi an potrivit istoricului Nancy Krieger (autoarea cartii “Regina bolsevicilor: Istoria ascunsa a Dr. Marie Equi), Marie o intalnise pe tanara Harriet Speckart. Initial aceasta fusese angajata ca asistenta medicala a lui Equi si asa a inceput relatia lor care avea sa dureze mai mult de 20 de ani. Ele imparteau apartamentul  din vechiul hotel Nortonia din Portland. Speckart era nepoata fondatorului companiei Olympia Brewing. Leo Schmidt, care in 1906 devenise ingrijorat de relatia lui Harriett cu Marie si angajase un detectiv privat pentru a descoperi informatii despre Dr. Equi. In ciuda incercarilor familiei Schmidt de a distruge prietenia celor doua femei, Speckart ii va ramane loiala lui Equi, chiar daca a fost amenintata cu dezmostenirea.

In timp ce locuiau si munceau in majoritatea hotelurilor din Oregon, cele doua devin vecine cu un alt medic cunoscut din Portland, Dr. Alys Bisgsby Griff. Aceasta lucra impreuna cu tanara asistenta Ruth Cohen, care mai tarziu a devenit celebra sub numele de Dr. Ruth Barnett, a carei clinica de avorturi a fost inchisa de autoritati in 1950. Dr, Griff si Dr. Equi erau doua dintre putinii medici din Portland care faceau avorturi si au servit ani buni femeile.

Implicarea Mariei in lupta femeilor din clasa muncitoare se intensifica dupa 1913, cand a participat la un pichet impotriva companiei Oregon Packing. Proprietarul companiei a chemat politia pentru a imprastia grevistele din strada care erau ajutate si de Wobblies (sindicatul IWW – Industrial Workers of the World). Arestata impreuna cu muncitorii, Dr. Equi a fost ranita de un politist in timp ce ii acorda ajutor unuia dintre grevisti. Brutalitatea politiei la care a fost martor in acea zi, a influentat-o pentru ca din acel moment sa devina o luptatoare impotriva capitalismului. Equi se alatura IWW (desi nu putea devein membru cotizant al organizatiei, datorita profesiei sale), unde foarte repede si-a castigat locul de figura iubita si respectata in randurile miscarii.

In 1916 a fost din nou arestata, de data aceasta impreuna cu Margaret Sanger, cand cunoscuta avocata a dreptului femeilor la contraceptie si controlul sarcinii, a venit in Portland. Dr. Equi a sprijinit-o pe Sanger in scrierea pamfletelor ei si au devenit prietene pe viata. (Afectiunea Mariei pentru Margaret Sanger mergea mult mai departe).

Margaret o descria pe Marie ca fiind”…un spirit rebel , de o deosebita generozitate, curajoasa, dar atat de radical in gandire, incat aproape devenise o renegata. Dupa sosirea in Portland a captivat toate femeile cunoscute. Desi avea reputatia unei lesbiene, pentru mine a fost tot timpul ca o acvila impotriva furtunii, care merita dragoste si mangaiere. Tot timpul mi-a placut Marie!”

In 1915 Equi adopta o fetita si o creste impreuna cu  Harriet. Cativa ani mai tarziu, eleva liceului Lincoln din Portland, tanara de 16 ani Mary Equi, era pe prima pagina a ziarelor ca prima femeie care a zburat singura cu avionul deasupra Pacificului de Sud – Est. Intr-un articol din 1932 ea declara ca “matematica este subiectul meu favorit” si admitea ca “nu-mi place sa crosetez, dar imi place sa calaresc si sa inot” Mary le numea pe Harriet si Marie “mami si tati”.

Tot in 1915, Harriet se marita cu Tom Morgan, membru IWW: pentru a divorta subit, doua luni mai tarziu “din motive de sanatate”. Morgan se plangea cu amaraciune catorva colegi din sindicat, despre cum “doctora” i-a furat nevasta. Fiica unui alt membru IWW, Julia Ruutilla, inainte de a devein prietena lu Marie, l-a intrebat pe tatal sau ce isneamna cuvantul “lesbian”. Aceasta i-a raspuns stiind ca era vorba despre Dr. Equi: “Sexualitatea fiecaruia este o problema personala, iar Equi este o femeie extraordinara, foarte cunoscuta in miscarea muncitoreasca si oricine are creier nu ar trebui sa critice asta.”

Relatiile ei lesbiene erau cunoscute si de catre Departamentul de Justitie al Statelor Unite (astazi FBI)care spionau viata personala a lui Equi deoarece erau ingrijorati de legaturile ei cu revolutionara irlandeza Kathleen O’brennan.

Marie isi intoarce din ce in ce mai accentuat convingerile sale politice catre stanga; ajungand in totala opozitie cu capitalistii, politicienii si toti cei a caror grija este mentinerea ordinii publice. In 1916 se alatura sindicatului American impotriva militarismului si protesteaza impotriva uriaselor parade militare din Portland. In timpul marsului, Equi flutura un imens banner pe care scria : PREGATESTE-TE SA MORI MUNCITORULE, J.P. MORGAN & CO. SE PREGATESTE PENTRU PROFIT.

Aparitia ei a creat o mica revolta, iar multimea de patrioti i-a rupt bannerul si a incercat sa o forteze sa sarute steagul. Acets eveniment si discursul sau din piata Lowndsdale si de la mitingul IWW, au atras atentia politiei asupra activitatii sale.

Pe 31 decembrie 1918 Marie Equi a fost din nou gasita vinovata datorita nenumaratelor critici aduse implicarii Americii in cel mai sangeros razboi din Europa si datorita noii legi a actului de spionaj, care interzicea criticarea guvernului Statelor Unite, a constitutiei, a steagului, a armatei, marinei si uniformei. La process agentul special Wiliam Bryon, a numit-o” degenerate, anarhista si specialist in avorturi”. La sfarsitul procesului, procurorul Barnett Goldstein o numea “o femeie asexuata”. In urmatoarele 18 luni, avocatii sai au incercat degeaba sa-I opreasca condamnarea.

In octombrie 1920, a fost inchisa pentru o condamnare de 3 ani in inchisoarea San Quentin. Condamnarea a fost insa redusa la un an si jumatate.

“Din cate am auzit, Dr. Equi a fost o prizoniera teribila, tot timpul revoltandu-se  impotriva regulilor”, mentiona cativa ani mai tarziu prietena ei Ruth Brnett. “Dr Griff si cu mine am avut grija de pacientele ei, in timpul pe care l-a petrecut la penitenciarul federal.”

In timpul detentiei sale in San Quentin, corespondenta personala a lui Equi a fost citita si copiata de agentii federali. Copiile scrisorilor ei pot fi si azi gasite in dosarele gazduite de arhiva nationala din College Park Maryland.  J. Edgar Hoover, care atunci era adjunctul directorului biroului de investigatii, scria intr-unr aport datat 29 aprilie 1921: “Equi este cunoscuta ca expert in avorturi si asociata cu Elisabeth Gurley Flynn, Anita Whitney si Emma Goldman.

Intre 1928 – 1936 Elisabeth Gurley Flynn, cunoscuta membra IWW, a locuit impreuna cu Equi. Marie o ingrijise pe Flynn cativa ani inainte, dupa infarctul pe care aceasta il suferise in timpul unui discurs in turneul de pe coasta de Vest, in sprijinul lui Sacco si Vanzetti.

Din scrisorile pe care Marie le trimetea din inchisoare lui Harriet, reiese dificultatea cu care putea suporta separarea de iubita sa si de fiica lor adoptiva. Dupa eliberarea pe cuvant, din 1921, Marie si Harriet se muta in localitatea Seaside, Oregon. Locuiesc impreuna pan ape 15 mai 1927 cand Harriet moare Apoi tanara Mary Equi se reintoarce pentru a “locui cu tatal ei” la resedinta din strada Hall.

Dr. Marie Equi, in varsta de 80 de ani, moare intr-un spital din Portland la 12 iulie 1952.

Anunțuri

Nationalismul este o boala infantila. Este pojarul umanitatii.

Albert Einstein

Legaturi


%d blogeri au apreciat asta: